RE: très peu de chose(s)

Bonjour,
je découvre ces deux phrases dans un roman :

« le rapport n’allait pas être facile à rédiger, car ils avaient appris très peu de chose au cours de cette mission »

« en résumé, nous avons découvert très peu de chose »

Je suis très étonné de ce singulier à « chose »…
Je mettrais « choses » car ils ont appris ou découvert plusieurs choses tout de même (même si c’est en quantité faible).
Qu’en pensez-vous ?
Merci et bonne journée !

lealou Débutant Demandé le 24 octobre 2021 dans Accords
4 Réponses

Si « peu de chose » signifie pour l’auteur « une chose peu importante », alors il s’agit bien de la locution invariable qui est un pronom nominal indéfini.
En revanche si l’auteur souhaite dire  « un petit nombre de choses », alors « chose » est un nom et se met au pluriel.
Ici l’auteur a choisi de laisser « chose » au singulier car il voulait exprimer le fait qu’ils n’avaient rien appris ou tout au moins « une chose peu importante ».
Le recours au singulier ou au pluriel permet à l’auteur de préciser sa pensée. Le pluriel n’aurait pas été une faute, mais aurait donné un autre sens à la phrase.

PhL Grand maître Répondu le 24 octobre 2021

Bonjour PhL,
Je pense que nous sommes d’accord : les réponses de Prince (« c’est une expression, donc au singulier ») et de Tara (« les choses sont des objets, et comme on n’apprend pas des objets, il faut ici le singulier ») sont des erreurs.
Je suis d’accord avec vos deux première phrases théoriques (choix à faire selon le sens).
Mais je ne suis pas d’accord en l’occurrence avec votre déclinaison pratique de la théorie. La possibilité que vous évoquez d’appliquer le sens « une chose de faible importance » dans les phrases « ils avaient appris peu de chose » ou « nous avons découvert peu de chose » est peu crédible, car « ils avaient appris une chose de faible importance » et « nous avons découvert une chose de faible importance » s’exprimeraient carrément autrement.
Ce n’est pas au prétexte qu’il existe certaines phrases où le singulier serait valide (et l’auteur de la question le sait), qu’on peut affirmer que dans ses phrases, « peu de chose » est acceptable.
— Pour moi, « apprendre peu de choses » s’oppose à « apprendre beaucoup de choses ».
— Pour vous, que signifie « apprendre peu de chose », « je sais peu de chose sur ce sujet » ?
C’est la question de lealou, et il faut de bons arguments, ou de bonnes références à de bons linguistes ou à de bons auteurs pour justifier ce singulier. Développez la possibilité du singulier avec des exemples.

le 24 octobre 2021.
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